¿Qué son las Cataratas?s

¿Qué son las Cataratas?

La catarata es una opacidad del cristalino. El cristalino es una lente que, en condiciones normales, es clara y transparente. El cristalino enfoca la luz sobre la retina, permitiendo la formación de una imagen nítida. Cuando el cristalino pierde su natural transparencia, los rayos de luz no pueden transmitirse fácilmente a la retina.

Cataratas

¿Cuáles son las causas que dan origen a las cataratas?

Traumatismos o infecciones oculares;
Exposición a los rayos de luz ultravioleta;
Diabetes;
Uso de esteroides;
Tendencia familiar;
Edad avanzada;
Fumar.

¿Cuáles son los síntomas?

Visión nebulosa o borrosa;

Cataratas

Disminución de la visión;
Mayor sensibilidad a la luz;
La pupila, que normalmente es negra, puede tomar un color amarillento o blanco.

¿Existen distintos tipos de cataratas?

Según su origen, las cataratas pueden ser:

1. Congénitas: ya existen al momento del nacimiento, frecuentemente en ambos ojos;

2. Secundarias: aparecen como consecuencia de otra enfermedad (por ejemplo, la diabetes). También pueden estar asociadas con el uso de determinados medicamentos (como los esteroides);

3. Traumáticas: se desarrollan como resultado de una lesión;

4. Relacionadas con la edad: la mayoría de las cataratas se producen por el envejecimiento.

¿Cómo pueden diagnosticarse las cataratas?

Examen de Agudeza Visual: mide la capacidad visual desde diferentes distancias.
Dilatación de la pupila: se dilata la pupila con gotas oftálmicas para examinar en profundidad el cristalino.
Otros exámenes que pueden realizarse en algunas ocasiones son:
Examen de luz brillante;
Examen de percepción de contraste;
Examen de visión potencial;
Examen microscópico de fotografía especular.

¿Cómo pueden tratarse las cataratas?

El tratamiento es fundamentalmente quirúrgico. La operación consiste en la extracción del cristalino, y su reemplazo por una lente intraocular.

Cataratas

Las técnicas principales para realizar esta cirugía son:

Cirugía Extracapsular: se realiza una incisión de 12 mm a través de la cual se extrae el cristalino, y posteriormente se coloca la lente intraocular. La incisión se cierra con una sutura quirúrgica.

Facoemulsificación: la incisión que se realiza es de sólo 3 mm. A través de ella se introduce una pieza que, por medio de ondas de ultrasonido, fluidifica el cristalino y lo aspira, para poder colocar luego la lente intraocular. Esta técnica no necesita suturas.

Cataratas

¿Cómo puede prevenirse la aparición de cataratas?

Proteger los ojos de los rayos solares y de luz ultravioleta;

Controlar periódicamente aquellas enfermedades que pueden derivar en la formación de cataratas;

No fumar.

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